我们要做的第一件事就是管理发脾气是为了理解他们。这并不总是像听起来那么容易,因为发脾气和崩溃是由很多不同的东西产生的:恐惧,沮丧,愤怒,感官超负荷,等等。而且,因为发脾气并不是一种很明确的交流方式(尽管它可能是一种获得关注的有力方式),父母往往不知道是什么在驱动这种行为。

想一下发脾气是很有用的作为对某种情况的反应一个孩子无法以更成熟的方式处理问题——比如,通过谈论自己的感受,或为自己想要的东西提出理由,或只是做别人要求他做的事。相反,他被情感淹没了。如果以一种戏剧性的方式释放他的情感——哭泣,大喊,踢地板,捶墙,或打父母——就能得到他想要的(或从他试图避免的任何事情中),这是他可能会依赖的行为。

这并不意味着发脾气是故意的,甚至是自愿的。但这确实意味着它们是一种后天习得的反应。所以,对于一个容易发脾气的孩子,我们的目标是帮助他抛掉以前的想法这样的反应,转而学习其他更成熟的方法来处理问题,比如妥协,或者符合父母的期望以换取一些积极的奖励。

做一个评估

第一步是找出触发你孩子发脾气的原因。心理健康专家称其为“功能评估”,这意味着观察现实生活中什么情况可能会引发发脾气——特别是,在爆发前、爆发中和爆发后发生的可能导致再次发生的事情。

有时候,仔细观察孩子发脾气的方式就能发现一个需要注意的问题:一个痛苦的经历,滥用或忽视,社会焦虑,注意力缺陷多动症,或者一个学习障碍。当孩子容易崩溃的时候除了他们的典型年龄之外,这通常是他们正在努力控制的痛苦的症状。这种努力在他们还不具备的需要自律的时刻就会失败,比如从他们喜欢的事情过渡到对他们来说很难的事情。

“大多数经常崩溃的孩子都是在非常可预见的、有限的情况下才会崩溃:当它发生的时候作业时间,睡觉前,是时候停止游戏了临床心理学家瓦斯科·洛佩斯(Vasco Lopes)博士解释道。“导火索通常是被要求做一些令他们厌恶的事情,或者停止做一些他们觉得有趣的事情。”特别是对于患有多动症的儿童来说,一些没有刺激性的东西需要他们控制自己的身体活动,就像长途汽车旅行或者是宗教仪式拜访年长的亲戚,是引发危机的常见原因。”

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习得行为

由于父母经常发现发脾气是无法容忍的——尤其是在公共场合——孩子们可能会含蓄地知道发脾气可以帮助他达到自己的目的。它变成了条件反应。“即使在他们发脾气的十次中只有五次有效,这种间歇性的强化使其成为一种非常可靠的习得行为,”洛佩斯博士补充说。“所以为了得到他们想要的,他们会继续这种行为。”

功能评估的目的之一是看看一些发脾气的诱因是否会被消除或改变,从而使它们对孩子来说不那么成问题。如果穿上孩子的鞋子或动身去学校是触发因素,显然我们不能让它消失,”Steven Dickstein博士解释道,他同时是儿科医生和儿童及青少年精神病学家。但有时我们可以改变父母和其他看护人处理情况的方式,以缓和这种情况。这可以转化为给孩子更多的警告,要求他们完成一项任务,或组织有问题的活动,以减少发脾气的可能性。

“预测这些触发因素,修改它们,让孩子更容易参与到活动中,这真的很重要,”Lopes博士说。“例如,如果家庭作业对一个孩子来说真的很难,因为她有潜在的注意力,组织或学习问题,她可能会在该开始做作业之前爆发。所以我们对家长们说,‘我们怎样才能让做家庭作业对她来说更容易接受呢?’我们可以经常给她休息,在她特别困难的领域给予帮助,组织她的工作,把令人生畏的任务分解成小块。”

另一个目标是考虑对孩子行为的期望是否与发展相适应的迪克斯坦指出,这是因为他的年龄和他特殊的成熟程度。“我们能不能改变环境,让它更好地适应孩子的能力,并促使其走向成熟?”

对于父母来说,理解两件事很重要:首先,在孩子开始发脾气之前避免发脾气并不意味着“屈服”于孩子的要求。这意味着将不需要的发脾气反应与其他问题分开,比如服从父母的要求。其次,通过减少发脾气反应的可能性,你也就剥夺了强化这种反应的机会。当孩子不发脾气时,他们学会以更成熟的方式处理需求、欲望和挫折,而学习本身会强化适当的反应。现在少发脾气意味着以后少发脾气。

应对脾气

当孩子发脾气时,父母或照顾者的反应会影响这种行为再次发生的可能性。有很多非常具体的方案来帮助父母一致地回应,以减少之后的发脾气行为。从罗斯·格林的开创性方法,协作和主动的解决方案,一步一步家长培训项目比如亲子互动疗法和家长管理培训。他们的共同出发点是,当孩子发脾气时,父母通过给他想要的东西来抵制结束发脾气的诱惑。对于没有危险的情绪爆发,目标是忽视这种行为,收回父母的所有注意力,因为即使是像训斥或试图说服孩子停止这样的负面注意力也会被发现会积极地强化这种行为。

当孩子努力想要冷静下来,或者不是发脾气,而是顺从或提出妥协的时候,你的注意力就会被抑制在你想要鼓励的行为上。“通过积极地加强服从和对挫折的适当反应,”Lopes博士说,“你在教授技能——因为你不能同时服从命令和发脾气——同时减少攻击性的不服从发脾气行为。”

你不想做的一件事就是试图和一个心烦意乱的孩子讲道理。正如迪克斯坦博士所说,“不要在孩子不在的时候和他说话。”你想鼓励孩子练习谈判技巧,当他炸毁,你也不是。你可能需要教授解决问题的技巧,为那些不成熟或在这种思维和沟通方面有缺陷的孩子一步一步地分解它们。

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平静的行为建模

你需要模仿你想让你的孩子学习的谈判方式。迪克斯坦博士指出:“父母也应该抽出时间出去走走。当你真的很生气的时候,你需要让自己摆脱这种情况。你在生气的时候是解决不了问题的——你生气的时候智商会下降30%左右。”

保持冷静和清醒关于行为期望很重要,因为它能帮助你更有效地与孩子沟通。洛佩斯博士说:“所以这不是说,‘你今天要乖一点。’”“它是这样的,‘吃饭时你需要坐着,双手捂住自己,只说积极的话。“这些都是可以观察到的、具体的东西,孩子知道孩子期望什么,父母可以用这些东西来强化。赞美和奖励。”

你和你的孩子都需要建立一个迪克斯坦博士所说的工具箱自慰在美国,你可以做一些让自己冷静下来的事情,比如缓慢呼吸、放松,因为你不能同时保持冷静和生气。有很多技巧,他补充说,但“呼吸的好处是它总是对你有用。”

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