抽动障碍的特征是突然、快速的运动(抽搐、痉挛)或言语释放(清喉、脱口而出),或两者兼有。抽搐通常始于儿童时期,在青春期早期达到顶峰,通常是无意识的,尽管它们可以被自动抑制不同的时间。